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Lo que no te puedes perder

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Nunca se sabe qué historias surgirán en las vísperas de la Serie Mundial de Poker. No sabíamos que Peter Eastgate o Joe Cada se convertirían en los campeones más jóvenes de la historia. Tampoco anticipábamos que Frank Kassela lograría el estatus de súper estrella ganando el premio al Jugador del Año en 2010. No imaginábamos que Chris Moneymaker inspiraría un fenómeno cultural. Lo que sí sabemos es qué mirar para que estas historias aparezcan, y dónde reside el mayor potencial. Suficiente preámbulo. Sabemos que el verano ofrecerá una variedad de cambios y giros inesperados, pero mirando el panorama completo con la hoja en blanco, estos son los puntos donde estaremos poniendo el foco en la 43ª edición de la WSOP

El torneo de $1 millón de dólares
Con la escalada en los precios de las inscripciones en los últimos años, un evento de $1 millón de dólares era inevitable. Sin embargo, pocos esperaban que se diera en 2012, y menos en la WSOP. La inspiración fue el dueño del Circo de Soleil, Guy Laliberte, impulsor de “One Drop”, una entidad de beneficencia que apuesta a que toda la población mundial tenga agua potable. Con una porción de la bolsa yendo a causas nobles ($111.111 dólares por entrada), profesionales y empresarios adinerados (reclutados por Laliberte) han ido llenando aplicaciones, con 30 lugares ya comprometidos y más jugadores en proceso de hacerlo.

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WSOPEl ganador del “Big One For One Drop” se llevará más de $15 millónes de dólares.

Quedan preguntas sobre quiénes exactamente jugarán y reside la duda si el torneo completará sus 48 lugares, pero con el dinero que habrá en juego, seguramente la mesa final televisada (por ESPN el 3 de julio) nos entregará una de las burbujas más excitantes de la era moderna. Además estaremos expectantes a las reacciones de los profesionales con más dinero en juego que nunca, y a la presión que puedan aplicar los empresarios con eso en mente.

Un último pensamiento divertido. Habrá satélites de $25 mil dólares, y cada 40 participantes se entregará un asiento al torneo. Cualquier dinero extra será entregado a un solo jugador, por lo que si en el satélite se anotan, por ejemplo, 75 jugadores, se entregará un lugar y el segundo obtendrá $750 mil dólares. En ese escenario, quien acabe tercero fácilmente se convertirá en la burbuja de satélite más grande de todos los tiempos.

Crisis
Cada año parece suceder algo. En 2011 fue el Viernes Negro. En 2009, fue la recesión. Los pesimistas suelen pronosticar a menudo la caída de la WSOP, y esta vez, es la crisis europea la que está avivando el fuego.

“Tenemos alguna preocupación por la crisis europea”, admitió Seth Palansky, vicepresidente de comunicaciones corporativas del grupo Caesar. “Gran parte de nuestro crecimiento (en los últimos años) ha sido resultado de la expansión internacional. Mantendremos el ojo en ello y veremos cuánto afectará nuestros registros”.

Sin embargo, este es el asunto. En 2009, el evento principal obtuvo 6494 participantes y en 2011, fueron 6865. La WSOP siempre parece convocar más allá de todo.

¿Está Ivey de regreso?
El título de este segmento tiene doble significado. Primero, hay dudas sobre la participación del más enigmático anti héroe del poker luego de casi un año de desaparecido. Luego, si juega, veremos si está al mismo nivel que supo tener antes del Viernes Negro. Que haya retirado la demanda tan rápidamente dejó un mal sabor en la boca de muchos y su elección de no participar en la WSOP como una forma de evitar las preguntas respecto al colapso de Full Tilt Poker sorprendió a varios (léase: a mí). Para poder sobrevivir, Ivey va a tener que sobreponerse a muchas más confrontaciones que el año pasado.

¿Quién es el Nº 1?
No había dudas respecto al Nº 1 el año pasado, con Ivey en la cima, pero todavía no ha podido recuperar ese lugar en el Power Ranking de ESPN. Ese lugar ahora le pertenece a Jason Mercier, con otros como Erik Seidel, Eugene Katchalov y Bertrand Grospellier habiendo desafiado por el primer lugar en los últimos 18 meses. Esta WSOP quizás nos brinde un mayor entendimiento sobre quién es el mejor jugador de poker del mundo en este momento.

 

 

La muerte de los profesionales americanos patrocinados
Un año atrás, los profesionales americanos seguían en shock, luego de los efectos inmediatos del Viernes Negro. Ahora, con FTP en el purgatorio y PokerStars sin los beneficios que solía traer cortejar al público americano, hay pocas opciones de patrocinio para jugadores estadounidenses de segunda línea. Suponemos que entonces habrá una caída en la cantidad de jugadores que participen de 20 o más eventos. La decisión de la WSOP de bajar el precio de los eventos de campeonato a $5000 dólares quizás sea un reflejo de la realidad.

Chris Ferguson, Howard Lederer

Getty ImagesNo esperen ver a Chris Ferguson o Howard Lederer cerca de la WSOP este verano.

Caras ausentes
Probablemente ya saben que es difícil que veamos a Howard Lederer o Chris Ferguson en la WSOP otra vez pero, ¿Qué hay del resto de los chicos de poster de FTP? Mientras que la mayoría de los ex patrocinados por FTP jugaron en 2011 y probablemente lo vuelvan a hacer en 2012, quedan dudas sobre la participación de Erick Lindgren, quien supuestamente tiene muchas deudas con otros jugadores y tendría motivos para mantenerse alejado de la acción.

Pius Heinz
Joe Hachem, el campeón mundial más exitoso en la era post Moneymaker, apenas ganó un dólar en los primeros 10 meses de su reinado, por eso es pronto para juzgar al alemán Pius Heinz. Pero además de la constante presión de la prensa y las dudas sobre la validez de su juego, el joven campeón necesitará ajustarse a una realidad: todos querrán eliminar al campeón mundial. Veremos si puede mantenerse un paso adelante en la Serie.

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Hemos visto a Annette Obrestad, Tom Dwan y Daniel Cates dar sus primeros pasos en la WSOP luego de años de triunfos en Internet y ahora es el turno de Viktor Blom. Las locuras del sueco en los paños online lo convirtieron en una leyenda, enfrentándose a pesos pesados de la talla de Phil Ivey, Dwan y Patrik Antonius en mesas de headas-up simultáneas con millones de dólares en juego. Blom dio su primer golpe en vivo este año cuando ganó el evento para high rollers del PCA, con un premio importante de $1.254.400. Ahora él y el campeón del PCA 2010, Harrison Gimbel, serán las estrellas de la clase de novatos de 2012.

Duhamel
Mientras que buena parte de los campeones mundiales parece desvanecerse, el campeón del 2010, Jonathan Duhamel, ha estado jugando a un nivel diferente en 2012, con cuatro cobros de seis cifras hasta ahora. Duhamel es uno de los pocos profesionales que se ha comprometido a participar del evento de $1 millón de dólares y ha mantenido notable concentración en su carrera más allá de todo el éxito ya conseguido. Mejor aún, parece brillar en los escenarios más grandes.

En busca del primer brazalete
Mientras que los Bloms del mundo están obviamente en la búsqueda de su primera pulsera, tendemos en enfocarnos en aquellos que han estado en la discusión un poco más de tiempo. Chris Moorman, Sam Trickett y Shawn Buchannan poseen lugares en el Power Ranking de ESPN, pero ninguno ha ganado un brazalete todavía. Dwan, Antonius y Andy Bloch también tienen desnudas sus muñecas. Esto será un peso en sus espaldas hasta que puedan remediarlo.

Innovaciones
En la constante búsqueda de mejorar el producto, el equipo de la WSOP está finalmente feliz por la estructura del evento.

“Este es el primer año que tenemos la estructura soñada que siempre quisimos para este evento”, explicó Palansky. “Tenemos 480 mesas de poker a nuestra disposición. Torneos deep stack diarios, partidas de cash, satélites y eventos de brazaletes que pueden convivir armoniosamente… nunca deberíamos retrasar un evento ni quedarnos sin lugares disponibles, nunca tendremos que cerrar una mesa para alimentar otros eventos. Lo que aprendimos en la WSOP es que no se trata sólo de los eventos de brazalete. Es un festival de poker que dura siete semanas. Creo que verán eso, más que nunca, la gente estará feliz de quedarse en el Río, participando de evento tras evento sin dejar el lugar. Si te eliminan no significa que tengas que irte, rápidamente encontrarás otra cosa que hacer”.

Además de una estructura mejorada, la WSOP estará tratando de mejorar la experiencia para los fanáticos que estarán siguiendo el evento desde casa. Aunque todavía están trabajando en los detalles, la WSOP introducirá el sistema ChipTic, que registrará las mesas y los totales de fichas de cada jugador en un torneo dado, permitiendo que amigos y familiares puedan seguir de cerca a los nombres menos reconocibles en cualquier torneo a través de WSOP.com. Es una innovación que los fanáticos venían pidiendo hace años.

Ya lo sabes entonces. La WSOP 2012 como vemos es una caja de sorpresas hasta que se juega la primera mano y se crea una nueva historia que no esperábamos. Oigan, si esto fuera predecible, ¿Quién lo miraría? Durante las próximas siete semanas, las historias continuarán girando tanto como las cartas. Eso es lo que hace esta serie tan divertida.
Gary Wise es colaborador regular de ESPN.com. Puedes leer más en su blog:www.wisehandpoker.net Consulta su archivo de columnas.

 

http://espndeportes.espn.go.com/news/story?id=1534141&s=pok&type=column